Alimentación sana

¿Qué es la comida enriquecida? Definición y ejemplos

Un alimento enriquecido es un producto al que se le añaden nutrientes se han añadido nutrientes. Normalmente, los nutrientes añadidos estaban presentes en el alimento en su forma original, pero se eliminaron en algún momento durante el procesamiento. El pan blanco es un ejemplo de alimento enriquecido porque se le añaden ciertas vitaminas después de que el proceso de blanqueo las elimine.

¿Qué significa «enriquecido»?

Los alimentos enriquecidos parecen saludables. La palabra «enriquecido» hace que parezca que se ha añadido algo especial al alimento para mejorarlo. Esa definición de alimentos enriquecidos no es errónea. Pero tampoco es del todo exacta.

A los alimentos enriquecidos se les han sustituido los nutrientes que se eliminaron originalmente como resultado del procesamiento y la fabricación.

Por ejemplo, los fabricantes de alimentos pueden añadir vitaminas B como el ácido fólico o el hierro para reponer lo perdido durante el proceso de fabricación de los alimentos. Mucha gente confunde los alimentos enriquecidos con los alimentos enriquecidos. Según la Universidad de Chicago, los alimentos enriquecidos son aquellos en los que simplemente se han añadido nutrientes, no se han sustituido.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, los alimentos enriquecidos y otros alimentos funcionales «tienen un efecto potencialmente beneficioso para la salud cuando se consumen como parte de una dieta variada de forma regular en niveles efectivos basados en estándares de evidencia significativos».  En resumen, eso significa que los alimentos enriquecidos pueden formar parte de una dieta saludable que incluya una variedad de tipos de alimentos diferentes. Los fundamentos de una dieta sana y equilibrada

Ejemplos de alimentos enriquecidos

Para saber si los alimentos que consumes contienen ingredientes enriquecidos, sólo tienes que comprobar debajo de la etiqueta de información nutricional y escudriñar la lista de ingredientes. Busca los ingredientes que incluyan la palabra «enriquecido». Muchos alimentos enriquecidos se elaboran con harina enriquecida. Los cereales pueden estar enriquecidos con hierro o puede ver que su pan está hecho con ingredientes enriquecidos. La pasta y las tortillas también pueden ser alimentos enriquecidos.

También puede ver la palabra «enriquecido» en la parte delantera del envase. Por ejemplo, su zumo de naranja puede anunciar que está «enriquecido con calcio» o sus cereales pueden presumir de estar «enriquecidos con hierro». O puede ver la afirmación más general «enriquecido con vitaminas y minerales esenciales».  

Todas las afirmaciones de «enriquecido» significan que se han añadido ingredientes para aumentar el valor nutricional del alimento.

¿Son saludables los alimentos enriquecidos?

Los alimentos enriquecidos pueden formar parte de una dieta saludable, pero los alimentos enriquecidos no son necesariamente saludables en sí mismos. Además, los alimentos enriquecidos pueden no ser mejores para su dieta que los alimentos no enriquecidos.  

Por ejemplo, es posible que te encuentres en el pasillo de la panadería de tu supermercado intentando elegir un pan saludable. Puede elegir un pan blanco hecho con harina enriquecida o puede elegir un pan integral hecho con granos enteros. El pan integral puede no estar «enriquecido», pero es probable que eso se deba a que sus nutrientes no se agotaron durante el procesamiento, por lo que esos nutrientes no tienen que ser añadidos de nuevo. En última instancia, el pan integral en este ejemplo puede ser la mejor opción.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, los alimentos funcionales como los productos enriquecidos pueden formar parte de una dieta saludable. Pero es la dieta en su conjunto -y no un solo alimento- la que promueve la buena salud y el bienestar. 

¿Qué son los alimentos funcionales?

Unas palabras de Verywell

Si está intentando mejorar su dieta, evaluar el número de alimentos enriquecidos que consume es un buen punto de partida. Los alimentos enriquecidos pueden formar parte de un plan de alimentación saludable, pero también pueden estar más procesados y (a veces) ser menos nutritivos que los alimentos enteros y menos procesados. Por ejemplo, una barra de pan enriquecida puede ser menos nutritiva que una barra hecha desde cero en su panadería local con granos enteros e ingredientes frescos.

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