Alimentación sana

Cómo actúan las enzimas digestivas en los alimentos

Los nutrientes que necesita para gozar de buena salud están encerrados en los alimentos que se consumen, por lo que el trabajo de su sistema digestivo es liberarlos. Mediante el proceso de digestión, los alimentos se descomponen en pequeños trozos para que los nutrientes puedan ser liberados y absorbidos a través de las paredes del intestino delgado.

La comida tardaría mucho tiempo en deshacerse por sí sola, por lo que se necesitan enzimas digestivas especiales para acelerar el proceso. Estas enzimas no atacan simplemente a todos los alimentos, sino que están bastante especializadas. Algunas van a por los carbohidratos y otras rompen  grasas y otras rompen las proteínas proteínas. Cada enzima tiene una acción específica.

Las enzimas digestivas están especializadas y cada una tiene una función específica en el proceso de la digestión. La mayoría de las enzimas se liberan y actúan en el intestino delgado, pero unas pocas son liberadas por las glándulas de la boca y el estómago.

Las principales enzimas digestivas

Estas son las principales enzimas digestivas, dónde se producen y qué hacen:

Amilasa salival

Producida y liberada por las glándulas salivales de la boca. La amilasa salival descompone el almidón en cadenas más cortas de moléculas de glucosa. Funciona en la boca, pero una vez que los alimentos llegan al estómago, el pH ácido la desactiva.

Lipasa lingual

Producida por las glándulas de Ebner de la lengua y la parte posterior de la boca. La lipasa lingual actúa en la boca y en el estómago. Rompe los triacilgliceroles (grasas) de cadena media y larga en trozos más pequeños.

Pepsina

La principal enzima digestiva del estómago. Las células principales del estómago producen pepsinógeno, que se convierte en pepsina por el entorno ácido del estómago. La pepsina descompone las proteínas en polipéptidos y aminoácidos.

Lipasa gástrica

Otra enzima digestiva segregada por las células principales del estómago. Es similar a la lipasa lingual, pero descompone los triacilgliceroles de cadena corta y media. La lipasa lingual y la gástrica son más importantes durante la infancia porque descomponen las grasas de la leche materna.

Amilasa pancreática

Esta enzima es producida por el páncreas y secretada en el intestino delgado. La amilasa pancreática descompone los almidones en cadenas cortas de glucosa y maltosa.

Lipasa pancreática

Otra enzima pancreática fabricada y secretada en el intestino delgado. La lipasa pancreática descompone los triacilgliceroles en diacilgliceroles, monoacilgliceroles y ácidos grasos libres y glicerol.

Tripsina y quimotripsina

Estas dos enzimas pancreáticas descomponen las proteínas. Rompen las proteínas y los polipéptidos en polipéptidos más cortos.

Peptidasas

Estas enzimas se producen en el páncreas y se secretan en el intestino delgado. Las peptidasas actúan en el intestino delgado y retoman el trabajo de las tripsinas y las pepsinas para reducir los polipéptidos a aminoácidos individuales.

Enzimas del azúcar

Estas cuatro enzimas son producidas y liberadas por las células del revestimiento del intestino delgado. Cada enzima actúa sobre un tipo diferente de azúcar :

  • Dextrinasa :Rompe las cadenas de glucosa en unidades individuales de glucosa
  • Lactasa : Esta rompe la lactosa (azúcar de la leche) en glucosa y galactosa
  • Maltasa : Rompe la maltosa en glucosa
  • Sucasa :Rompe la sacarosa (azúcar de mesa) en glucosa y fructosa

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