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¿Es seguro reutilizar mi botella de agua embotellada?

Las botellas de agua de plástico de un solo uso están por todas partes. Como son fáciles de rellenar en el grifo o en la nevera, a menudo se ven personas que reutilizan estas botellas de plástico a pesar de las advertencias de que nunca deben reutilizarse.

Estas advertencias suelen conllevar dos peligros. El primero es que las sustancias químicas pueden filtrarse del plástico al agua que se bebe. El segundo es que las bacterias pueden crecer en las botellas una vez abiertas.

Pero, ¿se basan estos peligros en la ciencia? Conozca los hechos sobre cómo puede utilizar y reutilizar de forma segura una botella de agua desechable.

Temores y peligros de la lixiviación química

Las botellas de agua desechables suelen estar hechas de tereftalato de polietileno (PET). A partir de 2020, no hay pruebas sólidas de que la reutilización de las botellas de agua de PET aumente el riesgo de lixiviación de sustancias químicas en el agua. Sin embargo, siempre hay que tirar las botellas que tengan grietas o muestren otros signos de degradación.

El PET ha sido sometido a numerosas pruebas y no se ha encontrado ninguna evidencia de migración de cantidades tóxicas de sustancias químicas del plástico al contenido.

El PET está aprobado para su uso único y repetido como envase de bebidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el Ministerio de Sanidad de Canadá, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y otros organismos de salud y seguridad de todo el mundo.

Una de las sustancias que causa preocupación es el antimonio, un metal potencialmente cancerígeno que se utiliza durante la fabricación del plástico. Muchos estudios han analizado si el antimonio se filtra al agua o a los alimentos que se almacenan en botellas o envases de PET.

Una revisión de estudios de 2010 descubrió que sólo había una ligera migración cuando el agua se almacenaba en botellas de PET a temperatura ambiente durante tres años. La cantidad resultó ser sólo el 1% de la ingesta diaria tolerable que establece la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Las botellas que han sido sometidas a temperaturas más altas podrían tener una mayor cantidad de lixiviación, pero la investigación no es concluyente. Aunque en algunos experimentos se ha encontrado lixiviación, ésta ha sido muy inferior a la cantidad que se considera perjudicial para la salud.

Una amplia revisión de estudios que se publicó en 2012 encontró que la investigación sobre el tema a menudo tenía resultados contradictorios, probablemente porque los investigadores utilizaron una variedad de protocolos de investigación y métodos analíticos. 

Muchas advertencias sobre la reutilización de las botellas de agua tienen su origen en la amplia publicidad que se dio a una tesis de máster de 2001 de un estudiante de la Universidad de Idaho.

El estudiante sugirió que las sustancias químicas del plástico de las botellas de agua embotellada de un solo uso se filtran al agua si las botellas se reutilizan y se someten a la luz, el calor y el tiempo.

Sin embargo, el estudio no se sometió a una revisión por pares ni se publicó en una revista científica.

Preocupación por las bacterias al reutilizar las botellas de agua

Los verdaderos culpables de los problemas de seguridad de la reutilización de cualquier botella de agua son las bacterias y los hongos que pueden crecer en las botellas húmedas o parcialmente llenas una vez abiertas. 

Las bacterias en una botella de agua generalmente provienen de las manos y la boca, pero también pueden provenir de la suciedad que entra en contacto con la boca de la botella. Los fabricantes de botellas de agua de un solo uso señalan que si se reutilizan las botellas, pueden aparecer pequeñas grietas. En esas grietas pueden crecer bacterias y hongos, lo que hace más difícil eliminarlos mediante la limpieza.

Sin embargo, lo mismo se aplica a cualquier recipiente para beber, no sólo al plástico. Las botellas de vidrio, metal o plástico reutilizable también pueden desarrollar crecimiento bacteriano y convertirse en un desafío para mantenerlas limpias con el tiempo.

Limpieza de la botella de agua

Tanto las botellas de agua de un solo uso como las reutilizables deben limpiarse y secarse a fondo entre cada uso. Las botellas de agua reutilizables suelen tener la boca más ancha, lo que facilita su limpieza. El jabón para lavar platos y el agua caliente son aceptables para limpiar la botella de agua.

Los riesgos de proliferación de bacterias y hongos son mayores si se utiliza la botella con una bebida que contenga azúcares. Escurre, aclara y lava inmediatamente tu botella de agua después de haberla utilizado con bebidas deportivas o zumos.

Desinfección de la botella de agua

Si tiene babas bacterianas o moho visibles en su botella de agua, debe desinfectar su botella de agua con una solución de lejía diluida de 1 cucharadita de lejía y 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 1 cuarto de galón de agua.

Cómo limpiar tu botella de agua

  1. Mezcla 1 cucharadita de lejía + 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 1 litro de agua.
  2. Vierte la solución en tu botella.
  3. Deja que la solución se asiente en la botella durante toda la noche.
  4. Enjuaga bien la botella.
  5. Deja que la botella se seque completamente antes de volver a utilizarla.

Bisfenol A en botellas reutilizables

Tras la preocupación de que el bisfenol A (BPA) pueda filtrarse de las botellas de agua de policarbonato transparente la mayoría de las botellas han sido reformuladas para que no contengan BPA. Si tiene alguna botella de agua de plástico transparente con la etiqueta #7 que tenga 10 años o más, es posible que se haya fabricado antes de este cambio. Las botellas que tienen más de 10 años deben ser reemplazadas.

Unas palabras de Verywell

Debería ser seguro reutilizar una botella de agua desechable siempre que esté en buen estado, sin grietas ni signos de desgaste, y que la mantengas limpia. Aunque las botellas de agua de plástico de un solo uso son cómodas, puedes considerar la posibilidad de invertir en unas buenas botellas de agua reutilizables que suelen ser más fáciles de mantener limpias y, además, están disponibles en distintos materiales, tamaños, formas y colores.

Elijas lo que elijas, asegúrate de beber suficiente agua para evitar la deshidratación. Ahora que conoces los hechos, no evites beber agua porque tengas miedo de la botella de agua.

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