Alimentation saine

Qu’est-ce qu’un aliment enrichi ? Définition et exemples

Un aliment enrichi est un produit auquel on a ajouté nutriments ont été ajoutés. En général, les nutriments ajoutés étaient présents dans l’aliment sous sa forme originale, mais ont été retirés à un moment donné au cours de la transformation. Le pain blanc est un exemple d’aliment enrichi, car certaines vitamines sont ajoutées après que le processus de blanchiment les a appauvries.

Que signifie « enrichi » ?

Les aliments enrichis semblent sains. Le mot « enrichi » donne l’impression que quelque chose de spécial a été ajouté à l’aliment pour le rendre meilleur. Cette définition des aliments enrichis n’est pas fausse. Mais elle n’est pas non plus tout à fait exacte.

Les aliments enrichis ont été remplacés par des nutriments qui avaient été retirés à l’origine lors de la transformation et de la fabrication.

Par exemple, les fabricants d’aliments peuvent ajouter vitamines B comme l’acide folique ou du du fer pour reconstituer ce qui a été perdu au cours du processus de fabrication des aliments. De nombreuses personnes confondent aliments enrichis et les aliments enrichis. Selon l’Université de Chicago, les aliments enrichis sont des aliments dans lesquels les nutriments ont simplement été ajoutés, et non remplacés.

Selon l’Academy of Nutrition and Dietetics, les aliments enrichis et autres aliments fonctionnels « ont un effet potentiellement bénéfique sur la santé lorsqu’ils sont consommés régulièrement dans le cadre d’une alimentation variée, à des niveaux efficaces basés sur des normes de preuve significatives ».  En bref, cela signifie que les aliments enrichis peuvent faire partie d’un régime alimentaire sain qui comprend une variété de différents types d’aliments. Les bases d’un régime alimentaire sain et équilibré

Exemples d’aliments enrichis

Pour savoir si l’aliment que vous consommez contient des ingrédients enrichis, il suffit de vérifier sous la étiquette de valeur nutritive et de parcourir la liste des ingrédients. Recherchez les ingrédients qui comportent le mot « enrichi ». De nombreux aliments enrichis sont fabriqués avec de la farine enrichie. Les céréales peuvent être enrichies en fer ou vous pouvez voir que votre pain est fabriqué avec des ingrédients enrichis. Les pâtes et les tortillas peuvent également être des aliments enrichis.

Vous pouvez également voir le mot « enrichi » sur le devant de l’emballage. Par exemple, votre jus d’orange peut annoncer qu’il est « enrichi en calcium » ou vos céréales peuvent se vanter d’être « enrichies en fer ». Vous pouvez aussi voir l’allégation plus générale « enrichi en vitamines et minéraux essentiels ».  

Les mentions « enrichi » signifient toutes que des ingrédients ont été ajoutés pour augmenter la valeur nutritionnelle de l’aliment.

Les aliments enrichis sont-ils sains ?

Les aliments enrichis peuvent faire partie d’un régime alimentaire sain, mais les aliments enrichis ne sont pas nécessairement sains en soi. De plus, les aliments enrichis ne sont pas forcément meilleurs pour votre régime que les aliments non enrichis.  

Par exemple, vous pouvez vous trouver dans l’allée de la boulangerie de votre épicerie et essayer de choisir un pain sain. Vous pouvez choisir un pain blanc fabriqué avec de la farine enrichie ou un pain de blé entier fabriqué avec des céréales complètes. Le pain aux céréales complètes peut ne pas être « enrichi », mais c’est probablement parce que ses nutriments n’ont pas été appauvris pendant le traitement, et qu’il n’est donc pas nécessaire de les rajouter. En fin de compte, le pain complet dans cet exemple peut être le meilleur choix.

Selon l’Academy of Nutrition and Dietetics, les aliments fonctionnels comme les produits enrichis peuvent faire partie d’une alimentation saine. Mais c’est l’ensemble du régime alimentaire, et non un seul aliment, qui favorise la santé et le bien-être. 

Que sont les aliments fonctionnels ?

Un mot de Verywell

Si vous essayez d’améliorer votre alimentation, évaluer le nombre d’aliments enrichis que vous consommez est un bon point de départ. Les aliments enrichis peuvent faire partie d’un régime alimentaire sain, mais ils peuvent aussi être plus transformés et (parfois) moins nutritifs que les aliments entiers moins transformés. Par exemple, un pain enrichi peut être moins nutritif qu’un pain fait maison dans votre boulangerie locale avec des céréales complètes et des ingrédients frais.

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