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Est-il prudent de réutiliser ma bouteille d’eau ?

Les bouteilles d’eau en plastique à usage unique sont partout. Comme elles sont faciles à remplir à partir du robinet ou de la fontaine d’eau, vous verrez souvent des personnes réutiliser ces bouteilles en plastique malgré les avertissements indiquant qu’elles ne doivent jamais être réutilisées.

Ces mises en garde s’accompagnent généralement de deux dangers. Le premier est que des produits chimiques peuvent s’infiltrer du plastique dans l’eau que vous buvez. Le second est que des bactéries peuvent se développer dans les bouteilles une fois ouvertes.

Mais ces dangers sont-ils fondés sur la science ? Découvrez comment utiliser et réutiliser une bouteille d’eau jetable en toute sécurité.

Craintes et dangers de la lixiviation chimique

Les bouteilles d’eau jetables sont généralement fabriquées en polyéthylène téréphtalate (PET). En 2020, il n’existe aucune preuve solide que la réutilisation des bouteilles d’eau en PET augmente le risque de lixiviation de produits chimiques dans l’eau. Cependant, vous devez toujours jeter les bouteilles qui présentent des fissures ou d’autres signes de dégradation.

Le PET a fait l’objet de nombreux tests et aucune preuve de la migration de quantités toxiques de produits chimiques du plastique vers le contenu n’a été trouvée.

La Food and Drug Administration (FDA), Santé Canada, l’Autorité européenne de sécurité des aliments et d’autres agences de santé et de sécurité dans le monde entier ont approuvé le PET pour un usage unique et répété en tant que récipient à boisson.

Une substance préoccupante est l’antimoine, un métal potentiellement cancérigène utilisé dans la fabrication du plastique. De nombreuses études ont cherché à déterminer si l’antimoine s’infiltre dans l’eau ou les aliments conservés dans des bouteilles ou des récipients en PET.

Un examen des études réalisées en 2010 a révélé qu’il n’y avait qu’une légère migration lorsque l’eau était stockée dans des bouteilles en PET à température ambiante pendant trois ans. La quantité constatée ne représentait que 1 % de la dose journalière tolérable établie par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). 

Les bouteilles qui ont été soumises à des températures plus élevées pourraient présenter une quantité accrue de lixiviation, mais les recherches ne sont pas concluantes. Si certaines expériences ont révélé une lixiviation, celle-ci était bien inférieure à la quantité jugée nuisible pour la santé.

Un vaste examen des études publié en 2012 a révélé que les recherches sur le sujet donnaient souvent des résultats contradictoires, probablement parce que les chercheurs utilisaient une variété de protocoles de recherche et de méthodes analytiques. 

De nombreuses mises en garde contre la réutilisation des bouteilles d’eau découlent de la large publicité donnée à la thèse de maîtrise d’un étudiant de l’université de l’Idaho en 2001.

L’étudiant a suggéré que des produits chimiques s’échappent du plastique utilisé pour les bouteilles d’eau à usage unique et se retrouvent dans l’eau si les bouteilles sont réutilisées et soumises à la lumière, à la chaleur et au temps.

Toutefois, l’étude n’a pas été soumise à un examen par les pairs ni publiée dans une revue scientifique.

Préoccupations bactériennes liées à la réutilisation des bouteilles d’eau

Les véritables responsables des problèmes de sécurité liés à la réutilisation des bouteilles d’eau sont les bactéries et les champignons qui peuvent se développer dans les bouteilles humides ou partiellement pleines après leur ouverture. 

Les bactéries présentes dans une bouteille d’eau proviennent généralement de vos mains et de votre bouche, mais peuvent également provenir de la saleté qui entre en contact avec le goulot de la bouteille. Les fabricants de bouteilles d’eau à usage unique font remarquer que si vous réutilisez les bouteilles, de minuscules fissures peuvent se développer. Les bactéries et les champignons peuvent se développer dans ces fissures, ce qui rend plus difficile leur élimination par le nettoyage.

Il en va de même pour tout récipient à boire, et pas seulement pour le plastique. Les bouteilles en verre, en métal ou en plastique réutilisable peuvent également développer des bactéries et devenir plus difficiles à nettoyer avec le temps.

Nettoyage de votre bouteille d’eau

Les bouteilles d’eau à usage unique et réutilisables doivent être soigneusement nettoyées et séchées entre chaque utilisation. Les bouteilles d’eau réutilisables ont généralement un goulot plus large, ce qui les rend plus faciles à nettoyer. Vous pouvez utiliser du savon à vaisselle et de l’eau chaude pour nettoyer votre bouteille d’eau.

Les risques de développement bactérien et fongique sont plus élevés si vous utilisez la bouteille avec une boisson contenant des sucres. Videz, rincez et lavez immédiatement votre bouteille d’eau après l’avoir utilisée avec des boissons sportives ou des jus de fruits.

Désinfection de votre bouteille d’eau

Si votre bouteille d’eau contient des bactéries ou des moisissures visibles, vous devez la désinfecter avec une solution diluée d’eau de Javel composée d’une cuillère à café d’eau de Javel et d’une cuillère à café de bicarbonate de soude dans un litre d’eau.

Comment nettoyer votre bouteille d’eau

  1. Mélangez 1 cuillère à café d’eau de Javel + 1 cuillère à café de bicarbonate de soude dans 1 litre d’eau.
  2. Versez la solution dans votre bouteille.
  3. Laissez la solution reposer dans la bouteille toute la nuit.
  4. Rincez soigneusement la bouteille.
  5. Laissez la bouteille sécher complètement avant de la réutiliser.

Le bisphénol A dans les bouteilles réutilisables

Suite aux inquiétudes concernant la possibilité que le bisphénol A (BPA) s’échappe des bouteilles d’eau en polycarbonate transparent la plupart des bouteilles ont été reformulées pour être exemptes de BPA. Si vous avez des bouteilles d’eau en plastique dur et transparent portant l’étiquette n° 7 et datant de 10 ans ou plus, elles ont peut-être été fabriquées avant ce changement. Les bouteilles qui ont plus de 10 ans doivent être remplacées.

Un mot de Verywell

Vous pouvez réutiliser une bouteille d’eau jetable en toute sécurité, à condition qu’elle soit en bon état, sans fissures ni signes d’usure, et que vous la gardiez propre. Si les bouteilles d’eau en plastique à usage unique sont pratiques, vous pouvez tout de même envisager d’investir dans de bonnes bouteilles d’eau réutilisables Elles sont souvent plus faciles à nettoyer et, en prime, elles sont disponibles dans de nombreux matériaux, tailles, formes et couleurs.

Quel que soit votre choix, veillez à boire suffisamment d’eau pour éviter la déshydratation. Maintenant que vous connaissez les faits, n’évitez pas de boire de l’eau parce que vous avez peur de la bouteille d’eau.

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